The Third Digital Divide A Weberian Approach to Digital Inequalities

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The third Digital Divide. A Weberian approach to digital inequalities

third-digital-divide Coming soon. The third Digital Divide. A Weberian approach to digital inequalities, Routledge, 2017

Drawing on the thought of Max Weber, in particular his theory of stratification, this book engages with the question of whether the digital divide simply extends traditional forms of inequality, or whether it also includes new forms of social exclusion, or perhaps manifests counter-trends that alleviate traditional inequalities whilst constituting new modalities of inequality. With attention to the manner in which social stratification in the digital age is reproduced and transformed online, the author develops an account of stratification as it exists in the digital sphere, advancing the position that, just as in the social sphere, inequalities in the online world go beyond the economic elements of inequality. As such, study of the digital divide should focus not simply on class dynamics or economic matters, but cultural aspects – such as status or prestige – and political aspects – such as group affiliations. Read the rest of this entry »

Book Review: Schools under Surveillance: Cultures of Control in Public Education.

Ragnedda, Massimo. 2010. Review of Monahan and Torres’ (eds.) Schools Under Surveillance. Cultures of Control in Public Education. New Brunswick: Rutgers University Press, in Surveillance & Society 7(3/4): 356-7. http://www.surveillance-and-society.org | ISSN: 1477-7487

School safety is of concern to the American public in general. Parents, students, teachers and staff want safe places where they and their children can study and work. Schools under Surveillance sheds light on the complexities of the culture of control in the public education system. Editors Monahan and Torres have collected thirteen essays from researchers studying surveillance and discipline in contemporary public schools in North America, mostly in the US, offering a brilliant guide to this topic. The contributors are American academics with different disciplinary backgrounds. The topics they address are wideranging, and include privacy and human rights issues, the cultural politics of race in urban education, new disciplinary orders in the carceral school and the security cultures and everyday resistance to school surveillance. Overall, the book presents a pragmatic and multi-disciplinary approach to the issue of surveillance and discipline in contemporary public schools. This volume’s interdisciplinarity makes the collection a provocative and stimulating reflection on cultures of control but also provides a brilliant overview of creative forms of resistance. Public schools, in particular in the US, are now among the most surveilled spaces, but perhaps because of this, are also creative spaces for resisting surveillance mechanisms. Teachers and students resist in different ways and not just through acts of sabotage but also through forms of artistic performance. Read the rest of this entry »

Potere assoluto. Libro inchiesta sulla protezione civile

Venerdi 19 marzo 2010 ore 18.00, Saletta Odradek, Sassari, presentazione di “Potere assoluto. La protezione civile al tempo di Bertolaso” di Manuele Bonaccorsi (Edizioni Alegre, 2009). Massimo Ragnedda intervista l’autore.

Che cosa accomuna la preregata della Louis Vuitton cup a Trapani, il G8 della Maddalena (mai avvenuto), quello de L’Aquila, il terremoto del 6 aprile e il Papa? La risposta è Guido Bertolaso e la Protezione civile. Ente creato, o meglio, modificato ad hoc dal governo Berlusconi per poter stanziare finanziamenti a nove zeri senza il controllo preventivo degli organi istituzionali.
Nel libro Potere assoluto, la Protezione civile al tempo di Bertolaso, Manuele Bonaccorsi, redattore del settimanale Left, traccia un documentato ritratto di una macchina gigantesca e potente, che, grazie a decreti e ordinanze, può agire indisturbata in forza di situazioni di emergenza come calamità naturali o di dichiarazioni (discrezionali) di “grandi eventi”.
Il suo capo, Guido Bertolaso, diventa così il Re Sole dei nostri giorni, il “legibus solutus”, che può disporre di fondi pressoché illimitati e poteri di ordinanza non soggetti al vaglio della Corte dei conti o della Corte costituzionale. Un sistema di potere che si regge sulla possibilità di elargire finanziamenti in deroga alle leggi (fino a riscrivere anche norme sull’ordine pubblico come nel caso di Napoli), ai regolamenti per la concessione degli appalti e ai diritti dei lavoratori (vedi G8 della Maddalena). Read the rest of this entry »

Sorveglianza e Società

Pubblico l’Introduzione[1] del primo libro dell’Italian Group on Surveillance Studies.  Il libro che qui presentiamo è il frutto di una relazione che gli autori hanno sviluppato nel corso degli ultimi anni e che ha dato vita al Gruppo italiano di studi sulla sorveglianza. Si tratta di una rete aperta ai ricercatori italiani che vuol essere al contempo un nodo di un più ampio network di studiosi della sorveglianza che fa riferimento al Surveillance Project presso la Queens’ University di Kingston (Canada), diretto da David Lyon. Il gruppo è stato fondato a Piacenza nel settembre 2008 in occasione del Festival del diritto. Desideriamo ringraziare Stefano Rodotà che in quell’occasione, come direttore, e in altre ancora come sensibile studioso e interlocutore, ha incoraggiato il dialogo tra studiosi appartenenti a diverse discipline e la realizzazione di questa iniziativa. I cinque ricercatori italiani che hanno fondato il gruppo, con l’aggiunta di un contributo di David Lyon, propongono oggi questo libro per stimolare anche in Italia un più ampio dibattito sul tema della sorveglianza a partire da una lettura critica delle libertà e delle forme di controllo sociale in riferimento al ruolo delle nuove tecnologie e alla loro penetrazione nelle organizzazioni delle società contemporanee.

Perché studiare la sorveglianza? Negli ultimi anni il fenomeno della sorveglianza ha attirato l’attenzione da parte di un numero crescente di studiosi appartenenti a diverse discipline. Aspetti economici, sociali e politici delle società contemporanee sono, infatti, sempre più regolati e organizzati sulla base di sistemi complessi di sorveglianza e controllo. Vari tipi di organizzazioni e istituzioni, dagli stati alle imprese, dalle agenzie di sicurezza alle comunità di vicinato, mettono ogni giorno in atto processi di controllo e di sorveglianza che producono conseguenze sociali e allo stesso tempo riflettono e contribuiscono alla trasformazione del modo in cui interagiamo col, e ci esponiamo al mondo esterno, della maniera in cui creiamo e accettiamo, o rifiutiamo, i modi dominanti di integrazione e dipendenza sociale. Read the rest of this entry »

The political economy of media

A new book of Robert McChesney More than any other work, The Political Economy of Media demonstrates the incompatibility of the corporate media system with a viable democratic public sphere, and the corrupt policymaking process that brings the system into existence. Among the most acclaimed communication scholars in the world, Robert W. McChesney has brought together all the major themes of his two decades of research. Rich in detail, evidence, and thoughtful arguments, The Political Economy of Media provides a comprehensive critique of the degradation of journalism, the hyper-commercialization of culture, the Internet, and the emergence of the contemporary media reform movement. The Political Economy of Media is mandatory reading for anyone wishing to understand and change media, and the political economy, in the world today.

Introdution. This book presents research and critical analysis in the tradition known as the political economy of media, also known as the political economy of communication. (Though for the most part I will use the term “political economy of media” in this book, I regard both terms as synonymous and have used them widely in my work over the years.) In Communication Revolution: Critical Junctures and the Future of Media, the 2007 book that is the companion volume to this one, I laid out my assessment of the field of political economy of media, its history, its domain, its relationship to other branches of communication research, its relationship with popular politics, and the pressing research issues before it. In this book I provide examples of my own research in this tradition, in twenty-three essays written in the quarter-century from 1984 to 2008. Read the rest of this entry »

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